Тасманійський сумчастий вовк: історія винищення тасманійських тигрів

Сумчастий, він же тасманський вовк або ж тілацин, був єдиним представником сумчастих вовків. На даний момент ці ссавці тварини повністю вимерли.

Слід зазначити, що до сімейства вовків тілацина мали непряме відношення, тому як їх прабатьки зникли в період з олігоцену до міоцену.

Опис тасманийского вовка

Найперші письмові згадки про існування цього виду вовків зафіксовані ще в 1808 році. Зробив це людина на ім’я Харрісон, який був не тільки дослідником-натуралістом, але і членом лондонського Ліннєєвського. Родова назва вчений позначив як Thulacinus, переклад якого означає «сумчастий собака», а видову назву тасманского вовка перекладається як собакоголовий.

Насправді, зовнішні характеристики тасманского тигра, як його ще називають, більше були схожі на опис собаки. Тулуб звіра було злегка видовжене, а кінцівки були пальцеходящие. До свого винищення ці тварини були найбільшими представниками сумчастих. Вчені відзначають, що схожість між тілацина з вовками є лише наслідком конвергентної еволюції. Це означає те, що тварини придбали схожі між собою ознаки не по тій причині, що є родичами (насправді це не так), а тільки завдяки тому, що мешкали в одній і тій же місцевості, а отже, і їх видозміна в процесі адаптації та еволюції було схоже.

Єдиним родичем серед хижих сумчастих для тілацина були Тасманійський диявол, але і вони не були схожі зовні, адже у сумчастих вовків габарити набагато більше і форма тіла зовсім інша.

Це було досить велике тварина, довжина тіла якого досягала трохи менше півтора метрів, а з урахуванням хвоста і будь-яких двох. У холці висота звіра варіювалася від п’ятдесяти до шістдесяти сантиметрів. Вага тварини міг коливатися від двадцяти до двадцяти п’яти кілограм.

У відмінності між тілацина і вовками було і те, що форма черепа у них була виключно собачої. Також ворожнечі кількість різців: у представників сімейства вовчих їх кількість досягає шести, а у тасманских вовків спостерігалися всі вісім.

Забарвлення цих тварин заслуговує на особливу увагу. Їх шерсть була досить густий, але короткою, а на сіро-жовтої спині з бурим підшерстям красувалися близько двох десятків темних смужок. Вони розташовувалися по довжині тварини від плечей і до самого хвоста. Черево відрізнялося набагато більш світлим відтінком, ніж спина, а морда звіра володіла сірим кольором з плямами в області навколо очей, а вуха невеликого розміру і стоячі.

Цікаво, що пащу цих тварин може відкриватися на всі сто двадцять градусів, а коли тварина позіхає або гарчить, то щелепи утворюють практично пряму лінію, нехарактерну для інших звірів.

Тасманійські сумчасті вовки мають трохи пружною ходою за рахунок своїх вигнутих задніх лап, які будовою нагадують, як це не дивно, будови лап кенгуру. Завдяки їм також можливі невисокі стрибки.

Сумка на череві тварини, яка відрізняє його від усіх інших хижаків, була утворена в результаті еволюції складкою, яка має властивість відкриватися тому, а також приховує кілька пар сосків.

Історія вивчення

Першими людьми, які відкрили для себе і спробували встановити контакт з тілацина були корінні жителі Австралії. Сталося це трохи пізніше тисячного року до нашої ери. Дані факти є підтвердженими вченими, адже в древніх печерах було знайдено наскальний живопис, в якій фігурує цей звір.

Свою назву сумчасті вовки отримали в честь свого ареалу, а саме, Тасманії. Кількість популяції тасманских вовків помітно зменшилася з давніх часів. У Європі дізналися про існування цього звіра завдяки роботі Абела Янсзон Тасмана, великого мореплавця. Він отримав повідомлення від своєї охорони про те, що на суші помічені сліди досі невідомої тварини. Вони були схожі на тигрові і не на жарт налякали прибулих. Сталося це в 1642 році.

Тварина так і не вдалося знайти, і тільки через якийсь час, в 1772, Марк-Жозеф Маріон-Дюфрен заявив, що спостерігав пробігає в заростях «тигрову кішку». Детально описати тварина йому не вдалося, але вже в 1792 році цим зайнявся натураліст, ім’я якого було Жак Лабілладьер. Це опис також було трохи розмитим і не бралося до уваги вченим світом.

Ще спробу кілька зрушити з мертвої точки дослідження тасманийского вовка зробив Вільям Патерсон, який на той момент був губернатором нинішньої Тасманії. Його опис було складено з метою опублікувати твори в Сіднейської газеті 1805 року.

Офіційно визнана характеристика тілацина була складена Джорджем Харрісоном, який був членом Тасманії суспільства. У його документах зустрічається досить цікавий опис, яке характеризує вовка, як «опосума з головою собаки».

Для цих хижаків навіть був виділений спеціальний рід в системі класифікації ссавців, до якого вони були віднесені вже в 1810 році. Дане рішення було прийнято, тому як жодне сумчастий ссавець не походить на тілацина і не є його родичем.

Місце проживання

Вважається, що батьківщина тасманского тигра – Австралія і частина Нової Гвінеї. Вчені дотримуються думки, що близько трьох тисяч років тому Тасманійські хижаки були витіснені зі свого ареалу сильнішими і перевершують їх за кількістю дикими собаками дінго, які, в свою чергу, були завезені на цю територію за допомогою аборигенів-переселенців.

Харчувалися Тасманійські тигри наступними тваринами:

  • єхиднами
  • ящірками
  • птахами

Після цього історичні джерела стверджують, ніби тасманійські вовки водилися виключно в Тасманії, де собак не було. Після переселення популяція вовків почала зростати, однак, процес цей швидко зупинився, оскільки люди почали активно винищувати тварин, вважаючи, що вони представляють величезну небезпеку для розводяться в поселеннях овець.

Тілацина розоряли пташники, тому часто і ставали жертвами мисливців, а також нерідко траплялися в розставлені по всій території їх проживання капкани. Населення побоювалося не тільки за свою худобу, а й за власні життя, тому як про лютості, дикості, жорстокості і неймовірній силі тасманских вовків ходили неймовірні легенди.

Початок масового винищення

Абсолютно не контрольований відстріл і активне винищення цих хижаків призвело до того, що тасманський вовків тепер можна було зустріти лише в самих непрохідних частинах лісу і в високих гірських хребтах. Але ще більш жалюгідний і жахливий оборот прийняла ситуація, коли через собак, завезених на материк, почалося активне поширення і зараження собачої чумою. Популяція тілацина стала ще менше.

Незабаром була розроблена програма по збереженню природи Тасманії, і з’явилася заборона на полювання на більшість тварин, однак, сумчасті вовки в цей список не ввійшли. Тому їх знищення тривало протягом декількох років, і, нарешті, останній представник цих унікальних сумчастих хижаків був убитий. Сталася трагічна подія тринадцятого травня 1930 року. А останній тілацин, що міститься в неволі, помер від старості в зоопарку в 1936 році.

Заборона на полювання на цих тварин був введений два роки по тому, коли виявилося вже занадто пізно. Вчені вважають, що через свого достатнього незвичайного будови щелепи, вживання вовками овець в їжу було не характерно, а отже, все що пред’являлися до них претензії, які і послужили початком винищення, були помилковими.

Безсумнівно, масовий відстріл ні єдиною причиною, яка посприяла вимирання сумчастих вовків. Справа в тому, що низька генетична різноманітність також зіграло певну роль в їх зникнення. Також слід зазначити, що не в природному середовищі існування вовки не розмножувалися.

Спроби відновлення популяції

Вчені сподіваються, що сумчасті вовки все ж змогли вижити в абсолютно непрохідних лісах Тасманії, але їх, природно, залишилося дуже мало. Ці надії і чутки нічим не підкріплені, однак, спроби зловити такого хижака все ще не припиняються.

Отчаявшііся дослідники вирішили самостійно вирішити це питання, і взялися за створення клону сумчастого вовка. Для цього використовувалися фрагменти ДНК, які збереглися у цуценят хижака, заспиртованих і знаходяться в австралійському музеї. На жаль, проект не був тривалим, тому як, хоча ДНК і було вилучено, воно виявилося пошкодженим і абсолютно невідповідним для роботи.

Після закриття проекту в 2005 році спроби зробити що-небудь для відновлення популяції не робилися, однак, три роки потому, дослідникам все ж вдалося змусити функціонувати ген цієї тварини, витягнутого з його цуценя, який зберігався заспиртованим протягом сотні років, в ембріоні миші.

Таким чином, дослідження в даній області проводилися в наступних роках:

  • 1965
  • 2001
  • 2005
  • 2008

Але незважаючи на всі старання дослідників і створення нових проектів і робіт, на даний момент сумчасті вовки вважаються повністю винищений.

Ссылка на основную публикацию