Шаблезубий тигр або саблезубая кішка: еволюція роду, опис зовнішнього вигляду і способу життя

Шаблезубі тигри – хижаки сімейства котячих, які повністю вимерли ще в стародавні часи. Кішки грізні і небезпечні, відмінною рисою яких були дуже великі верхні ікла, по виду схожі на шаблі. Що ж відомо сьогодні про ці вимерлих звірів, як вони виглядали, якими звичками володіли і чому вони зникли, розглянемо далі.

еволюція роду

Цих тварин відносять до котячого сімейства і підродини шаблезубих кішок (рід смілодон – кинджальний зуб). Перші представники роду з’явилися в далекий період палеогену, близько 2,5 млн років тому. Сприятливий тропічний клімат, з невеликими змінами температур і зелена рослинність сприяли розквіту шаблезубих кішок. У цей період вони активно розмножувалися, не відчуваючи потреби в їжі.

Наступний період – Плейстоцен, час більш жорстких погодних умов, яке обумовлено чергуванням потепління з заледенінням. До цих кліматичних умов шаблезубі тигри відмінно адаптувалися і відчували себе цілком добре. Ареал поширення хижаків – Північна і Південна Америка.

Для кінця останнього льодовикового періоду характерний сухий і теплий клімат. На території, де раніше були непрохідні ліси, з’явилися прерії. Велика частина фауни не змогла пристосуватися до такого жорсткого клімату і вимерла. Більш стійкі тварини стали переміщатися на відкриті і великі місця, навчилися вправно йти від хижаків і швидко пересуватися.

Шаблезубі кішки позбулися звичної їжі, хижаки так і не змогли переключитися на дрібну здобич. Особливість будови звіра – велике тіло, короткі хвіст і лапи робили його малорухливим і неповоротким. Тривало гнатися за дрібним звіром він не міг.

Довгі ікла також дуже заважали ловити дрібних тварин. При спробі захоплення вони впивалися в землю, а іноді навіть ламалися. Настав голод, можливо, з цієї причини і вимерли шаблезубі тигри.

Зовнішність і образ життя

Опис як виглядала саблезубая кішка дуже відносне. Образ, який створили вчені, дуже умовний. Зовні шаблезубий тигр зовсім несхожий на інших представників котячих. Пропорції схожі на ведмежі, великі ікла роблять хижака унікальним у своєму роді.

Зовнішній вигляд

Розміри стародавньої кішки можна порівняти з параметрами великого лева:

  1. Висота в холці – 100-120 см, довжина – 2,5 метра.
  2. Хвіст маленький, всього 25-30 см. Ця особливість не дозволяла розвивати максимальну швидкість, тому хижак не міг тримати рівновагу при гонитві за здобиччю.
  3. Маса тіла стародавнього тигра досягала 150-250 кг. Але більші представники важили 400 кг, що перевищує масу амурського або бенгальського тигра.
  4. Пропорції тіла звіра безглузді, але тулуб відрізнялося своєю міццю. Мускулатура шаблезубого тигра добре розвинена, особливо добре на грудях, лапах, шиї.
  5. Передні кінцівки у вимерлих хижаків були довші задніх. Лапи закінчувалися гострими, втяжні і великими кігтями. Вони легко захоплювали видобуток передніми лапами.
  6. Череп в довжину був близько 30-40 см, потилична і лобова частина трохи згладжені. Морда, витягнута вперед.
  7. Щелепи розкривалися дуже добре – на 130 градусів. Особлива будова дозволяло притискати видобуток верхньою частиною щелепи до нижньої. Коли як у більшості представників котячих навпаки.
  8. Верхні ікла шаблезубої кішки зовні виходили вперед на 18 см, а коріння доходили майже до самих очниць. Довжина іклів могла досягати 28 см. Вони були злегка здавлені з боків, але при цьому дуже гострі і зазубрені. Ця форма зубів дозволяла їм прокушувати плоть і шкуру тварини. Але міцністю ікла не відрізнялися. Якщо вони потрапляли в кістку жертви, то могли зламатися.
  9. Шкура шаблезубого тигра не збереглася і її забарвлення можна встановити тільки гіпотетично. Вчені стверджують, що її колір пристосований до середовища проживання і був маскувальним. Багато фахівців схиляються, що шкура жовто-пісочного кольору. У льодовиковий період шаблезубі кішки, швидше за все, були білого кольору.

Поведінка і спосіб життя

Шаблезуба кішка – древній представник котячих, тому її поведінка не нагадує поведінку сучасних кішок. Можливо, хижаки жили невеликими зграями, куди входили кілька самців, самок і молоді тварини. Кількість самців і самок було однаковим. Щоб прогодуватися, полювали спільно, так вони могли завалити більш велику здобич.

Ці припущення підтвердилися археологічно – у одного травоїдного тваринного поруч знаходилося кілька шаблезубих кішок. Але не виключається теорія, що хижаки не відрізнялися благородством і поїдали свого хворого одноплемінника.

Анатомічна будова тіла кішки говорить про те, що звір не міг розвивати велику швидкість, тому при полюванні сидів в засідці, чекаючи на здобич. І тільки після стрімко і різко викував її. Стада травоїдних тварин в плейстоценовий період були великі. Шаблезубих тигрів було легко добути собі їжу.

Головна їжа шаблезубих тигрів – м’ясо. В їх скелетних останках був виявлений білок бізонів і коней.

Вимерлі представники роду

Часто саблезубими кішками називають велику кількість видів, які відрізнялися такими ж великими іклами. У багатьох кішок ікла з’явилися в результаті пристосування до умов, що змінилися середовища. При більш детальному вивченні можна знайти відмінності від справжніх шаблезубих тигрів. Розглянемо відомих представників шаблезубих кішок.

махайрода

Цей вид шаблезубих кішок, який відомий вченим і найбільше схожий на тигра. У стародавні часи існувало кілька видів. Вони відрізнялися між собою зовні, за розміром, але об’єднувало їх одне – верхні великі ікла, за формою схожі на вигнуті шаблі.

Ці стародавні хижаки вперше з’явилися в Євразії, десь 15 млн років тому. Найбільші особини досягали 500 кг, а їх розмір наближався до розміру сучасного коня. Вчені впевнені, що ці вимерлі кішки були найбільшими представниками котячих. Полювали вони на великих тварин, наприклад, на слонів і носорогів. Як все хижаки того періоду, вони могли змагатися з іншими м’ясоїдними звірами, з вовками і печерними ведмедями. Махайрода вважаються прабатьками більш кращого вигляду шаблезубих тигрів – гомотеріев.

гомотеріі

Вважається, що ці шаблезубі кішки з’явилися 5 млн років тому, на рубежі міоцену і плейстоцену. Для них характерно більш пропорційне статура, віддалено нагадують сучасного лева. Передні лапи були значно довші задніх. Тому зовні хижаки схожі на гієн. Передні ікла були коротше, але ширше, ніж у інших представників шаблезубих кішок. Ікла при цьому сильно зазубрені, тому вчені зробили висновок, що ці хижаки завдавали не тільки рубають удари, а й здійснювали ріжучі дії.

Ці шаблезубі кішки були більш витривалі, ніж їх інші побратими. Гомотеріі могли довго переміщатися – бігати, хоча і повільно. Існує теорія, що ці вимерлі тигри жили в самоті. Але це думка не набуло поширення, так як багато вчених вважають, що все шаблезубі кішки полювали на велику здобич зграями.

смілодон

У порівнянні з іншими видами шаблезубих кішок, смілодон відрізнялися потужним і м’язистим статурою. Смілодон популятор – найпотужніший представник шаблезубих тигрів:

  • висота в холці – 125 см, а довжина від кінчика хвоста до носа могла досягати 250 см;
  • довжина іклів від кінчика до кореня доходила до 30 см.

Полювали вони зграєю, де обов’язково присутній ватажок, який направляв інших. Імовірно колір шерсті хижака був плямистий, як у сучасного леопарда. Але також вчені вважають, що у самців була присутня невелика грива. Отримати інформацію про смілодонів нескладно, її можна знайти в довідниках, художній літературі. Часто ці хижаки виступають персонажами у фільмах, мультфільмах ( «Льодовиковий період», «Доісторичний парк», «Портал юрського періоду»). Мабуть, це найвідоміші представники древніх тигрів.

сучасний нащадок

Багато вчених схиляються до того, що димчастий леопард – сучасний нащадок шаблезубих тигрів. Цей леопард не прямий нащадок, але в той же час близький родич. Димчастий леопард належить до підродини пантерових кішок.

Тіло тварини масивне, компактне, що характерно для більш древніх представників шаблезубих кішок. Якщо порівнювати з сучасними особинами, то ікла димчастого леопарда найдовші (причому і нижні, і верхні). Щелепи цього хижака розкриваються на 85 градусів, що набагато більше, ніж у будь-якої сучасної хижої кішки.

Цей леопард не прямий нащадок шаблезубих тигрів, але він яскравий приклад того, що стародавні кішки з легкістю полювали за допомогою шаблеподібних іклів.

Шаблезубі кішки – унікальне створіння природи, які навіть після зникнення з планети, змушують захоплюватися, жахатися і дивуватися ними, висуваючи різні теорії і гіпотези про їхнє минуле життя.

Ссылка на основную публикацию