Мустанги – дикі коні Америки

Мустанги – коні, що мешкають в Північній Америці в дикій природі. Ці тварини вдруге стали вільними і були завезені на континент переселенцями з Європи. Чисельність мустангів в епоху їхнього розквіту досягала 4 мільйонів, що представляло величезну небезпеку для аборигенних видів і господарської діяльності людини. В даний час чисельність мустангів регулюється державними та волонтерськими організаціями, вони живуть в національних парках і резерваціях, в багатьох з них дозволено полювання і вилов цих тварин.

Історія здичавілих коней

Початковим місцем появи коні вважається Америка. Саме в преріях мільйони років тому зародилися предки сучасних коней. Вони істотно поступалися в зростанні, мали кілька пальців і мешкали головним чином уздовж річок і водних масивів. Але в міру зміни клімату, збільшення площі степів кінські змінювалися. Це призвело до їх пристосуванню до активного кочового способу життя, що сприяло розселенню. Так, в результаті одного міграції, коні потрапили на територію Євразії через Берингову протоку, який в той час був з’єднаний перешийком.

Але в подальшому коні на території Америки повністю вимерли. Чи було це вплив людини або кліматичних факторів – не відомо. Єдиним відомим фактом є те, що у корінного населення не було коней, і зустріч з цими тваринами була для них несподіваною. Єдиним видом диких коней на сьогодні є кінь Пржевальського, що мешкає в монгольських степах.

Коні приходять знову

Під час своєї другої подорожі, Колумб завозить невелика кількість коней з Іспанії. Але початок конярства в Новому Світі пов’язують з ім’ям Кортеса, який в 1519 і одна тисяча п’ятсот двадцять п’ять-му роках завіз велику кількість коней і сформував племінне ядро ??на території Мексики. Найбільше було завезено іспанських (Андалузії) коней, але також не бракувало й інших порід, число яких і різноманітність збільшувалася з роками, що дозволило сформувати фенотепіческі різну групу мустангів.

Мустанги – напівдикі коні, які повернулися до природного існування після завезення їх на територію Америки переселенцями з Європи.

До кінця 16-го століття кількість коней стрімко зростало, в одній Флориді кількість голів перевищило 1000. Значну роль у розвитку конярства зіграло місцеве населення – індіанці швидко прийняли кінь як основний засіб для пересування, хоча багато хто просто полювали на них, використовуючи в їжу. Використання коней на м’ясо практикувалося індіанцями, які не знайомими з європейською культурою. Але більша частина корінного населення потрапляла в полон, де використовувалася для робіт по дому. Хоча іспанське законодавство тих років забороняло навчати індіанців верхової їзди, багато переселенців порушували цю заборону, щоб підвищити ефективність рабовласництва. В результаті селяни індіанці, навчені верховій їзді, могли навчити своїх одноплемінників.

Від розквіту до занепаду

Багато індіанці стали активно використовувати коней, який у величезній кількості викрадали або купували (відомо що плем’я Апачі і Наваха купили понад 2000 коней у іспанців в кінці 17-го століття). Аборигенне населення проявило себе і в племінній роботі, так ними була виведена перша американська порода – Аппалуза, про яку відомо ще з 1750-го року.

Одночасно триває завезення коней з території Старого Світу. Так в 1769-му році іспанськими переселенцями було створено поселення в Каліфорнії, чисельність коней в якому перевищувало 24000 голів. Популяція так швидко розросталася, що значна частина просто розбрідалася по окрузі, а ще більшу просто вбивали на м’ясо.

Поголів’я коней стрімко збільшувалася. До початку 19-го століття чисельність напівдиких тварин за різними оцінками становила 2-6 мільйонів особин. При цьому судити про точний поголів’я можна, так як спроб обліку до 1971-го року (був випущений закон про облік диких і бродячих ослів і коней) не проводилось. За іншими даними пік популяції склав на початок воєн межу Америкою з Мексикою (в 1848-му році) і Іспанією (в 1898-му) році. Під час цих подій і після чисельність різко пішла на спад. По-перше, через вилову коней для потреб армії, а по-друге через подальше відстрілу коней, що шкодили сільському господарству.

 У 20-му столітті почалося стрімке скорочення чисельності диких коней Америки. У 1930-му році велика частина поголів’я мешкала на захід від континентального вододілу і не перевищувала 100 тисяч. Але вже до 1950-го року населення скоротилася до 25 тисяч. Здичавілих тварин тіснили фермери, відловлювали ковбої, і вели відстріл з літаків. Неодноразово виявлялися випадки отруєння водопоїв. Все це сприяло запровадження закону про захист мустангів в 1959-му році. По ньому обмежувалася полювання на тварин, вводилися заборони на ведення сільського господарства. Одночасно вводилися лісові служби і відкривалися національні парки.

За результатами обліку 2010 року загальна поголів’я диких коней склало 34 тисячі особин і близько 5000 ослів. Велика частина тварин зосереджена в штаті Невада, ще значні популяції є в Каліфорнії, Орегоні і Юті.

Характеристика здичавілих коней

Основне поголів’я мустангів мешкає в посушливих регіонах США, куди їх витіснулі фермери. Це малопридатні для розведення худобу регіони, в яких важко добути хороший корм і воду. Тому відбувається поступове виродження тварин, яке спостерігається всю історію існування мустангів.

Прийнято вважати їх красивими і граціозними тваринами, подібними кращим східним і європейським скакунам. Але це лише образ, сформований письменниками і кінематографом. Насправді мустанги ніколи не знали племінною роботою, і є продуктом схрещування величезної кількості порід. Крім того, європейським колонізаторами були завезені далеко не найкращі коні, а в результаті їх безконтрольного спарювання відбувалося виродження типу.

В даний час американською асоціацією конярства розроблений стандарт породи, в який включаються найбільш характерні тварини з певними морфологічними рисами:

  • струнке тіло;
  • суха голова з широкою лобової часток;
  • морда маленька;
  • профіль голови прямої;
  • помірна висота в холці – 140-150 см;
  • лопатка довга, розташовується під кутом;
  • спина коротка;
  • грудна клітка велика;
  • мускулатура хорошого розвитку;
  • круп округлої форми;
  • низька посадка хвоста;
  • прямі сухі кінцівки;
  • кругла форма копит, покритих щільним рогом.

Масть у мустангів не має великого значення. Серед цих тварин можна зустріти особин будь-якого забарвлення – від вороного до білого, але найчастіше бувають гніді і Саврасов тварини з великою кількістю відмітин химерної форми. Кількість плямистих тварин серед мустангів превалює над будь-який інший породою. Це пов’язано із завезенням іспанцями саме коней з мітками і любов’ю індіанців до такої забарвленням. Тому в даний час в Америці існує кілька порід, в яких головною вимогою є наявність плямистості. Різноманітність відмітин і промірів підтримується відмінностями в популяціях – на території США мешкає кілька підтипів, розділених рельєфом місцевості.

Ссылка на основную публикацию